第二一章. 哺育學步兒-到底為了什麼? Breastfeed a Toddler - Why on Earth?

傑克‧紐曼醫師2016-10-19產後哺乳,傑克紐曼母乳指南

 哺育學步兒-到底為了什麼?

 

現今有越來越多的婦女選擇哺育母乳,許多人也發現,她們很能享受哺乳帶來的樂趣,因而希望繼續哺乳到比她們原先所預期還長的時間。長久以來,聯合國兒童基金會一直鼓勵哺育母乳持續兩年甚至更久以上的時間;美國小兒科醫學會現在也發表文章,鼓勵母親“至少”哺乳一年,而之後依母親與嬰兒的期望延長哺乳的時間。甚至加拿大小兒科學會在最新的餵食宣言中,也贊同婦女應該餵食母乳兩年以上,而且加拿大衛生部也發表了與聯合國兒童基金會相似的哺乳宣言。

 

在人類歷史中一直到最近,哺乳到兒童三到四歲大,在世界上大多數地區是很常見的。目前在許多社會中,哺育學步兒仍是很稀鬆平常的事。

 

為何哺乳應該超過六個月?
因為母親與嬰兒通常都非常享受哺乳的感覺,為何要停止這個愉悅的關係?而且,持續哺乳對於母嬰彼此的健康和福利都有助益。

 

但是有人說母乳過了六個月就沒有營養了。
也許大家都這麼說,但是這種說法明顯是錯誤的。任何人(包括小兒科醫師們)說出這種話,只代表在我們的社會有這麼多人對於餵母乳有多無知。母乳畢竟是屬於一種乳品,即使在六個月之後,母乳中仍然含有蛋白質、脂肪和其他重要而且適合嬰幼兒的營養成分。

母乳中仍含有保護寶寶的免疫因子,事實上,母乳中保護寶寶抵抗感染的免疫因子,在哺乳的第二年裡會比第一年還要多,這當然是因為幼兒在一歲之後,比較常暴露在有更多感染源的環境中。母乳仍然含有特殊的成長因子,可以協助免疫系統成熟並幫助腦部、腸胃道以及其他器官的發育。

 

很明顯的,托兒所中仍然接受哺乳的兒童,比起未哺乳的小孩更少發生感染。即使感染了也較不嚴重,所以說,持續哺餵母乳的上班媽媽在重回職場後,損失的工作時間也因此較少。

有趣的是,奶粉公司在市場上推廣使用嬰兒奶粉(非常粗糙的仿冒品)直到周歲。但卻暗示母乳(他們仿冒的對象)的營養價值只維持到六個月甚至更短的時間(“新生兒"最好的營養品),有太多醫療專業人士接受這種簡略的錯誤說法。


我聽說如果哺餵母乳超過六個月,母奶中的免疫因子會阻礙寶寶發展他的免疫能力。

這種說法是不對的,而且很荒唐。真是難以置信在我們的社會中,會有這麼多人將餵母乳的好處扭曲成為壞處。我們給予寶寶預防注射,使他們可以對抗真正的感染,母乳也可以幫助寶寶對抗感染,在對抗感染的同時,他自然而然地就有免疫能力了。

 

但是我希望我的寶寶能夠變得獨立。
餵母乳會讓學步兒變得依賴?別相信這種說法。哺育學步兒直到他們自行離乳(通常是二到四歲),一般來說他們會更獨立的,也許更重要的是,他們的獨立是較有安全感的,他們從母親的乳房中得到撫慰和安全感,直到他自己已經準備好才停止喝奶。當他決定離乳時,他知道他已經完成某些事,他往前跨了一步,這是他人生中的一個里程碑。

 

我們常常太快強迫小孩獨立、太快訓練自己睡、太快離乳、太快脫離父母親、太快做任何事…等等。其實不用大人強迫,小孩子很快就會獨立了,何必要這麼趕?很快他們就會離開家。你希望他們十四歲就離家嗎?如果需求被滿足了,它就會消失無蹤;如果需求沒有被滿足(例如對於餵母乳的需求、親近母親的需求),在進入兒童期甚至青春期之後,這個需要仍然會持續存在。

 

當然在某些情況下,哺乳可能助長“過度依賴”的關係,但是食物以及如廁訓練也是如此,但問題不是在哺育母乳,這是其他的問題了。

 

還有什麼?
哺育學步兒可能最重要的不在於母乳營養或是免疫上的優勢,雖然這兩項優點也很重要,我認為最重要的是幼兒與母親之間的關係。哺乳就是一種愛的具體表現,當嬰兒變成學步兒時,這樣的愛還持續著。任何不帶偏見、曾經觀察過較大寶寶或是學步兒哺乳的人,可以見證在哺乳時有些神奇而特別的事件正在進行,而不僅僅只是在餵食物而已。一個學步兒在哺乳時有時會突然地、沒有特別原因的呵呵大笑,乳房給他的愉悅遠超過是一種食物來源。如果母親自己允許,哺育母乳可以成為一項樂趣的來源,這遠超過提供食物的樂趣。當然,並不總是都這麼棒的,但有什麼事會總是很完美?但是當這樣的感覺出現時,一切就都值得了。

 

如果小孩生病或是受傷(當他們遇見其他小朋友,膽子也越來越大時就會發生)時,有什麼更好的方式比哺乳更能安撫幼兒?許多夜晚我在急診室看到,當沒有哺乳的母親帶著她們的嬰兒或學步兒,在醫院的長廊來回踱步而常常無法安撫他們時,母乳媽媽只是安靜地坐著以乳房安撫著寶寶。母親用哺乳來安撫生病的小孩,而小孩也用同樣的方式安撫母親的心。

 

 

問題?參考我的書 Dr. Jack Newman’s Guide to Breastfeeding (在美國書名是 The Ultimate Breastfeeding Book of Answers)
單張 #21哺育學步兒-到底為了什麼?2005年一月修訂
傑克‧紐曼醫師 撰寫
Tuanfang 翻譯 2005年4月
只要不違反世界衛生組織國際母乳代用品銷售守則,此單張不須經由同意即可複印使用

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